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爱活历史课:30年前的尘封往事——你好,火星

“XX是火星人”、“你真火星”之类的口头禅如今已经深入我们的生活,一般用来形容“离大家很远的距离”。可想而知,在35年前的今天,世上第一台火星探测器“维京1号”出发前,人们抱着的是怎样的一种心情。

美国当地时间1976年7月20日,人类历史上第一台火星探测器“维京1号”终于做好万全准备,向火星表面发射着陆探测装置。两个小时后,地面探测器成功着陆,并向地球发回信号。从那一刻开始,人类开始了解这颗距离家园最近的红色星期。

你好火星,今天的爱活历史课,让我们一起了解这段传奇往事。


美国首台火星探测器“维京1号”

火星,太阳系由内往外数的第四颗行星,直径为地球的一半,自转轴倾角、自转周期相近。以长远的目光来看,火星是一个可供人们移居的星球,同时,也是人类目前能够探索的最近行星。


组装中的“维京1号”

在经过10个月的星际旅行和一个月的轨道等待后,美国宇航局(以下简称NASA)终于下定决心,实施“维京1号”的地面降下任务。在早期的探测中,NASA的专家认为早前选择的降落地点地形险恶,非常不适合降落,于是在经过两周的等待和挑选后,新的降落地点被确认,7月20日,地面探测器与轨道中继器分离,任务正式开始。


“维京1号”的轨道中继探测器

在外挂推进火箭的作用下,地面探测器的速度达到4千米/秒,指挥中心不断对其飞行姿态和最终降落点进行不断调整,直到其到达地表上空300千米。此后,探测器张开防热罩,做好大气进入准备,在快速降落中,多种减速仪、压力和温度测试仪均发挥作用。


“维京1号”降落时的场景

在距地面6千米时,探测器的速度仍高达250米/秒,此时,一具16米的降落伞开启,防热罩自动脱落并放下了降落架。此后的一分钟里,探测器的速度迅速降到60米/秒。在距地面1.6千米时,一组减速火箭开启,当降落速度降至2.4米/秒时,探测器最终降落在火星的南克里斯平原(western Chryse Planitia),拜精心设计的铝制蜂窝吸能架所赐,降落几乎没有任何震动,非常稳定。


“维京1号”主要工程师:Gentry Lee

据“维京1号”计划的主要工程师之一Gentry Lee回忆,当时整个团队对火星大气和地表的性状并不十分了解,唯有勇气可以帮助“维京1号”尽量平稳地安全降落,事实上,他们成功做到了。

在降落之后,“维京1号”即刻开始科学探索工作,并开启了包括两部核动力发电机在内的全部工作设备。通过一根高性能天线,地球控制中心得以越过火星轨道中继器,直接对地面探测器施以指挥。这是“维京1号”发回的部分图片:

原计划工作3个月的探测器,在火星表面工作了6年零116天,一共发回了5万多张火星照片,并对火星表面的土壤取样进行了化验分析。结果表明,火星上没有发现任何生命存在的痕迹,也未探测到有任何有机分子。但是,至少,人们得知,火星上曾经有过水,甚至还有微生物存在过的迹象,当年的发现,至今仍使人们对这颗红色星球怀以憧憬。

随着“亚特兰蒂斯”号航天飞机成为天际线上闪动的亮点,美国乃至全人类的太空探索之路似乎走到了拐点,沉寂、然而又等待着新的悸动。浮华散尽,回顾几十年的宇航事业发展,人类文明不断向宇宙发起冲刺,凝聚人类汗水、勇气、智慧与信念的深空探索之路,一定会坚强地走下去。

一曲《Under the iron sky》,与大家分享一下小编写完这篇文章时的心情:

(编辑:邋遢小白兔)
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