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探寻尘封的记忆 走进索尼产品历史档案馆

提到索尼产品,你会想到哪些?Xperia手机、BRAVIA电视、Walkman随身听、PlayStation游戏机、VAIO电脑,还是α相机呢?其实如今我们耳熟能详的索尼产品有近一半不超过20年的历史,而索尼公司本身则已经走过了68年。索尼许多的经典杰作或功成身退,或默默无闻,或历史尘封,要了解一个真正的索尼,产品历史档案馆或许是最好的去处。那就让我们走一遭索尼东京总部,见识下这群古董级战队吧。

 

索尼第一台Walkman随身听TPS-L2

Walkman,或许是索尼集团中历史最悠久的一个品牌,众所周知它已经迎来35周年的生日。当初它的定位是一种更小的录音机,而索尼创始人盛田昭夫则认为,他们应该做一台能够方便携带的音乐播放器,于是随身听就诞生了。可以说目前的音乐播放器市场,就是由第一台Walkman随身听TPS-L2开创的。

 

左图中最左边的机器是WM-R2,是一台具备录音功能的卡带Walkman,于1982年2月推出。即便如今MP3播放器或多或少都带有录音功能,但这种使用磁带的随身录放机在当时是非常难以想象的。

1982年10月1日,世界上第一台CD播放机索尼CDP-101发布,距离当年8月31日索尼、飞利浦、CBS/SONY与宝丽金四家公司联合举办的CD光盘上市发布会仅不到两个月。而这台CD播放机始祖当年售价高达168000日元,以今天的汇率标准都已经是上万元人民币,更别提30多年前的日本。

上图中左边这台机器相信Walkman发烧友都认识,它是划时代的CD播放器索尼D-50(不是索尼D50录音笔哦),推出于1984年11月1日。之所以称之为划时代,是因为它成功完成了索尼对于CD机小型化的目标,解决了原本CD播放器大体积、高售价的缺陷,价格仅50000日元。而右边这块其貌不扬的木盒也有一段典故,当时工程师正烦恼究竟小型CD机该做得有多小呢?于是索尼通用音响事业部的大曽根幸三就拿着这块仅4张CD盒厚度的木盒给工程师看,说:“就做这么小吧。”以当时的技术水平而言,这是个相当艰巨的任务,但索尼做到了。

 

虽然Walkman让索尼的名号走向了世界,但造就索尼品牌的却是另一个音频产品,那就是收音机。其实索尼创始人、工程师出身的井深大本人,就是一名收音机发烧友,并因此成为了创立索尼的契机。公司创立不久后,井深大敏锐地捕捉到未来将会是晶体管的时代,在耗费巨资买下美国晶体管专利后,于1956年推出了日本第一台晶体管收音机TR55,并一举成功,扭转了公司经营不佳的业绩。

 

索尼曾经是彩电行业的王者,其代表作就是TRINITRON特丽珑电视,使用了索尼独立研发的单枪三束管技术。特丽珑的研发历程险些导致索尼破产,幸由盛田昭夫通过董事关系从日本开发银行获得了6亿5万日元的贷款,才化解了危机。而特丽珑电视日后的大卖,也使得索尼在短短3年内就还清了当年的巨额债务。

 

时间飞速进入了21世纪,索尼已经达到一个历史上的巅峰。时任CEO的出井伸之提出了一项代表索尼最高杰作的产品计划,也就是QUALIA,在计划中产品的功能与规格并不是最重要的,而取决于产品是否能创造“情感价值”(与平井一夫的感动牌是不是很相似呢?)。这些产品无一例外都是不计成本的烧钱玩意儿,其中就包括上图的这台迷你相机,代号为QUALIA 016。它于2003年6月公布,是一款只有拇指大小的210万像素超小型数码相机,售价则为380000日元的天价。

 

 

然而在2005年,因为太过烧钱的缘故,QUALIA系列与QRIO机器人、AIBO机器狗一道被尘封。其实AIBO机器狗是个相当有趣的产品,据说甚至能够感知人类的活动,具备自我学习与成长功能。但是当研发人员领着CEO出井伸之前去观看试作品时,出井伸之却对产品非常不满意,认为这不是“21世纪的产物”,因此在索尼产品策略中并没有受到太多的重视。

 

很少有人知道索尼还做过电饭煲、电热毯这些小家电类产品吧,它们属于公司创立初期,井深大随便玩玩的个人小杰作。这些产品的结构相当简单,如电热毯仅仅只是掺入了金属丝并连接电源而已,连基本的安全装置都没有。然而在当时资源匮乏的日本,消费评价还不错,井深大曾经赠送一条给自己的客户,客户也觉得相当好用。但一年过后,客户却带着那被烧穿的电热毯来见井深大,大倒苦水。索尼就是这样一步步从一家小型工厂,逐步成长为世界性企业的。

当时光飞逝,68年一晃而过,回头再看索尼的那些古董级产品,心中是何滋味呢?的确,以今天的眼光来看许多历史产品都已经失去了实用价值,只能成为橱柜中的展示品。但人们将这些曾经制造索尼丰功伟绩或是默默无闻的产品收集起来,可不仅仅是为了纪念,也是为了一份索尼精神。当一家科技企业早已失去了当年的创业精神与工程师文化时,这些玻璃墙后面的老功臣或能成为一个警醒,这才是档案馆的意义。

(编辑:alsed)
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