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日期:2015-07-27 12:34:37作者:alsed来源:爱活网

H.265成超级提款机 一场围绕专利授权的战争已经爆发

H.265/HEVC的发展道路本该是一帆风顺的。作为被世人认可的H.264继任者,H.265能够在相同画质的情况下达到H.264的两倍压缩率,也就是文件大小缩减了一半。在网速有限、人类欲望无限的情况下,H.265能够大大推动如4K流媒体、高清数字电视的普及。然而你要知道在知识产权大伞的保护下,任何技术的采用都是需要付费与授权的,像H.265这样未来将广泛使用的视频压缩技术更是如此。对于H.265的制定者或是专利的持有者而言,H.265能否普及就看他们的态度究竟是造福于人类,还是耍流氓搞专利吸血鬼。在这一点上,H.265阵营开始出现了不同的声音。

MPEG LA,一家手握多项多媒体标准专利的专利授权公司,是H.265技术的授权方之一。他们对H.265的授权与收费持开放态度,每年对使用H.265技术的电子产品制造商征收每台设备0.2美元的专利费,而且每年前10万台设备免费,并且每年上限为2500万美元,甚至对内容制造商不征收费用,意味着像YouTube、Netflix这些流媒体可以任意使用H.265制作内容而无需缴费。

但另一方HEVC Advance就没那么仁慈了,他们要求所有包括苹果、YouTube、Netflix、Facebook、亚马逊等使用H.265技术的内容制造商上缴内容收入的0.5%作为技术使用费,而整个流媒体市场每年达到约1000亿美元的规模,且不断增长中,征收0.5%绝对是一笔庞大的费用。而且他们还没有放过设备制造商,其中电视厂商需要支付每台1.5美元、移动设备厂商每台0.8美元的专利费。他们甚至没有放过蓝光设备播放器、游戏机、录像机这样的厂商,这些厂商必须支付每台1.1美元的费用。最无法令人接受的是,HEVC Advance的专利使用权追溯到了厂商的“始发销售日期”,意思是之前已经发售的产品依然要追缴费用。

HEVC Advance的成员包括杜比、飞利浦、三菱电机、通用电气以及Technicolor,他们组成了不同于MPEG LA的“专利池授权委员会”。专利池,是为了解决多家公司之间的专利交叉授权而产生的,说白了就是专利方组团刷怪。专利池的存在可以消除专利授权方之间的分歧以及专利授权方与使用方的矛盾,推动技术的发展与普及,但同时也会成为技术的拦路虎,助长厂商狮子大开口的风气。

HEVC Advance成立于今年三月,正是H.265普及的关键词,几乎所有关注多媒体发展动向的人都在期待H.265推动包括4K在内的高质量图像普及。H.264的成功让H.265的前景一路平坦,哪怕谷歌已经公布自家开发的VP9编码以对抗H.265,但依然还是后者的呼声更高,旗舰4K电视几乎清一色地配备H.265编码功能。如果厂商不得不为H.265支付高额的专利费,那么这些成本势必会转嫁到消费者身上,那么在从H.264过渡到H.265这件事上会更加漫长也更艰难。厂商说不定会转而使用谷歌的VP9编码技术,毕竟谷歌已经宣布VP9不需要任何授权费用,而YouTube在4月份就已宣布将使用VP9编码。当然,YouTube是姓“谷”的。

不过历史上的技术革新从来都不是歌舞升平的,必定会带着浓浓的火药味。MPEG LA当年的成立也是为了解决MPEG-2的授权困难,才联合了多家专利拥有者创立了第一个现行的专利池解决方案。而对于HEVC Advance所挥的专利大棒,现阶段也难言其影响。肯定的是,如果厂商无法接受他们的要求,势必会站出来反抗。如果在接下来我们听不到任何动静,那说明厂商已经屈服。至少现在看来,尽管HEVC Advance声称他们的目标是“为了提供简单、有效、高效地提供H.265授权”,但人们的态度都是一边倒的“玩儿蛋去吧”。

(编辑:alsed)
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