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日期:2016-07-21 12:32:44作者:欧阳洋葱来源:爱活网

【短路三分钟】软银孙正义吞下ARM只是一时兴起吗?

这两天占据科技媒体头版头条的,无疑都是SoftBank软银收购英国芯片设计公司ARM的新闻。不仅外媒纷纷YY对于软银收购ARM的原因,软银集团创始人兼CEO孙正义也已经接受了好几轮的采访,否定和明确了一些事。

这桩交易虽然还不能完全确认最后是否成功,但320亿美元的收购价格,不仅溢价43%,而且无论是在软银的历史上,还是在日本、英国科技行业历史上,都是不多见的。

你真的了解软银公司吗?软银收购ARM的猜想

再说以ARM今时今日的地位,其芯片设计授权涉及到一大波科技大拿,包括苹果、高通、三星、华为等等。如果再扩展开整个芯片从设计到制造的产业链,还有大量企业牵扯其中。我们几乎可以认为,现如今这颗星球上99.9%的手机都在用ARM架构的芯片,不管是iPhone 6s、Galaxy S7、华为Mate 8,还是魅族MX6。于是这次收购案自然成为业内关注的焦点。

主流观点认为,软银收购ARM,是看准了未来IoT的发展方向,软银需要ARM在芯片方面的技术和人才,共同协力IoT前行。孙正义本人在接受采访时也基本确认了这一点。可在小编看来,情况却未见得如此乐观。

软银是家运营商?

有关ARM的故事,我们听得太多了,甚至包括它和苹果、Intel曾经的基情岁月。却甚少有人关注软银究竟是家什么样的公司,这是我们要谈的重点。但这里实在没有太多的篇幅来回顾软银的过往历史,因为先前的软银移动、沃达丰K.K.和J-PHONE等各种改名历史,以极为混乱和一般人完全无法摸清头脑的方式组成了今天的软银集团(点击这里了解这段混乱的历史)。

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不过相信很多人还是知道的,软银一般被人们认作是日本的一家运营商,有固网也有移动网络服务。这么说来,是一家运营商,收购了一家设计芯片的公司,这事儿无论如何都感觉很奇特。

如果你平常有在频繁地关注科技新闻,一定还知道软银早在2013年的时候,花216亿美元收购了Sprint Nextel公司78%的股份,软银因此成为世界第三大通信公司(第一第二是美国Verizon Wireless和中国移动…)。这次收购行为感觉极为合理,毕竟都是运营商嘛,扩展业务领地显得无比正常。软银此后还曾尝试收购T-Mobile,却因涉嫌垄断遭否决。

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我们来看一看截至去年3月份,软银业务净销售额的组成情况,如上图所示。很明显,移动通信,还有收购到手的Sprint是主要组成部分。因此,某些媒体认为,软银收购ARM是期望巩固它在互联网通信领域的地位,虽然小编没怎么看明白这其中的联系。然而,软银真的只是一家运营商吗?上图最下面那个Internet是个什么鬼?互联网?

软银其实还做了很多很多事

如果你平常有在异常频繁地关注科技新闻,应该也知道软银曾经在2000年的时候向阿里巴巴投资2000万美元,到今年6月份的时候仍旧持有阿里32%的股份——这桩交易明眼人都能看得出是相当赚钱的。

不过在这次收购ARM之前,很多人也都知道了,软银集团对部分阿里巴巴股份进行了抛售,从中套现约至100亿美元(虽然实际上仍大量持有阿里巴巴股份)。当时软银要收购ARM的消息还没出来,所以外界解读软银此举是要为了缓解公司债务。因为在软银抛售阿里巴巴股票之前,其总负债已经达到了11.9万亿日元(约1080亿美元)——在短短4年间,尤其是收购Sprint之后,软银债务总额增长了近5倍。

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(马云、孙正义和郭台铭)

实际上还不仅如此,在抛售阿里巴巴股票的同时,上个月软银还宣布考虑出售日本游戏公司GungHo Online Entertainment大约19%的股份,以及出售手中持有的芬兰游戏开发商Supercell Oy的股份。这些都一度被认为是软银缓解债务偿还能力之举。

最后不知道这些钱是不是都拿来买ARM了,但可以肯定的是,人家先前还涉足了游戏业务。但游戏业务其实也只是软银持有其他上市公司股份的冰山一角。在收购ARM之前,软银持有其他企业股份的总价值接近10万亿日元,包括1.22万亿日元的雅虎日本股份,330亿日元的人人网股份(没错,中国的人人网),当然还有我们上面提到的Sprint等。

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上面这张图是软银投资不同企业金额排名,当前排第一的当然就是刚花了近320亿美元的ARM,其后就是Sprint。

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不过再看上面这张图,软银针对其他企业的投资情况还要更加复杂。这是在排除阿里巴巴之后,截至去年3月份,软银针对互联网公司投资排在前列的。里面还出现了人人网、PPLive这类中国企业的身影,这些实际上都是可以对应到软银的Internet部分的。

此外,事实证明软银投资领域不仅局限在科技行业内。2014年10月份,软银宣布将斥资2.5亿美元买下私人企业传奇电影公司的少数股份,双方还会成立合资公司;前一阵梦工厂被收购之前,软银就表达过对梦工厂的收购兴趣。

从这个角度来看,是不是感觉软银收购ARM,实在是太正常了。这家公司明摆着是什么都在沾染嘛!

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所以软银到底为何收购ARM?

其实即便是在科技领域内,软银的投资方向也就已经显得相当广阔了。比如今年3月份,软银宣布要向丰田出身人员创办的创业公司出资,帮助自动驾驶技术的开发。

还有早几年的一项投资尤为值得一提,2012年3月份,软银购入一家名为Aldebaran的法国公司80%的股份,交易完成后基本就“赶走”了其他一些大股东(包括英特尔投资等),这样Aldebaran基本也就是软银旗下的子公司了。

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(Pepper机器人)

这家公司是专门开发机器人的,后来软银所推相当有名的Pepper就是Aldebaran的作品。就是那个能观察人类情绪的机器人,现如今已经在日本的某些必胜客餐厅开始为客人点单了,这里面其实还涉及到和鸿海的合作。Pepper机器人也是许多媒体表达,软银在IoT以及人工智能方面做布局的一个重要依据。

孙正义前两天在接受日本每日新闻社采访的时候就有比较明确地提到,软银考虑从传统的Mobile/Internet行业转型至IoT,ARM在芯片开发方面的能力和专利资源,能够为软银的IoT布局做准备。这个说法基本能够解释得通,但软银要如何利用ARM的资源,实操方式仍是个问题,毕竟ARM公司向来以只画芯片图纸闻名,他们可不做实操工作,即便ARM的确在芯片设计方面有往IoT努力的意思。

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而且虽然IoT已经被媒体谈了好多年,但至今都没有一个完备或可称为标准的IoT平台出现。ARM的确有组建IoT生态的重要一环,但整个IoT还需要传感器、操作系统、无线IP,还有数据处理、分析等各方面的组合。显然在负债累累的情况下花这么多钱就为搞个前途尚未明朗的IoT,这也未免太过理想化了。

或许孙正义的确有在IoT布局方面的想法,但即便这种战略层的价值不存在,ARM的收购也有投资方面的意义,毕竟ARM是当前移动行业的核心所在,虽然其赚钱能力和高通、Intel等还不能比,但320亿美元这个价格还是显得相当有性价比的(高通当前市值810亿,Intel当前市值1640亿)。

所以在小编看来,美国风险投资公司Andreessen Horowitz分析师Ben Evans的观点可能更靠谱,这桩交易“主要看重的是投资逻辑,而非产业逻辑”。或者说,即便有产业逻辑在,投资逻辑也是并重的。不过如果软银期望通过ARM的投资来获得短期财务回报,大概也难以成立吧,所以未来对ARM赢利模式的改造或许也是必然的。

你真的了解软银公司吗?软银收购ARM的猜想

今年3月份,软银宣布要把公司拆分成两家独立的公司,一家专注于本土移动业务,另一家则着力海外业务。这里的海外业务,其实着重的就是海外投资了,占大头的即Sprint、阿里巴巴,当然还有现在的ARM。很明显,软银的身份在此更像是个投资公司。软银的重心,也将从之前的电信、媒体业务转至海外科技投资业务。

(编辑:欧阳洋葱)
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