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日期:2016-07-28 16:10:41作者:Kelly来源:爱活网

自由时代的终结 App的生存与毁灭

昨天,苹果公司CEO 库克高调宣布,不到十年的时间里,他们已经售出了第十亿台iPhone。而手机中的App,也全民最熟知的外来语,聊天、拍照、看书、买票,就连吃饭都要在app上定位排队,出门七件事,全都离不开它。不过,曾经风靡一时,让无数人躺着都能赚钱的app开发却遇到了瓶颈。大多数人对下载app的热情已经减退,如何在已经产生惯性的用户体验中存活下去,是许多小型应用开发公司的生死挣扎。

Pixite:一家App开发公司的挣扎

Pixite,2009年成立于圣地亚哥的App开发公司,8年来,陆续发布了8款照片编辑和设计软件,每一款,都被苹果评选为“最佳新应用”,并两度获得年度最佳设计工具。2013到2014年间,Pixite应用的下载量从39万增长到310万,年收益翻倍达94万美元。利益的增长,忠实用户的累积,公司的成员也从最初的2人增长到6人。

2015年年初,Pixite的联合创始人Kaneko计划将今年的年会开到Palm Springs,洛杉矶附近的温泉红酒圣地,连着几天,员工们都畅想着大口吃肉,大碗喝酒的假期生活。可惜,2015并不是一个好光景,公司的目标从扩大变成了生存,今年的员工福利,也变成了圣地亚哥办公室半日下午茶。公司的打印机坏了,所以活动由email通知。2015年,公司收益锐减1/3,每日1000美元的进账,尚不足抵消2000美金的成本。


Pixite位于圣地亚哥的公司

每一个报表都在说,App的用户增长正在减缓。2015年初,公司的现金账户余额有30万,一年过去,还剩下10万了。此时,Pixite并没有VC为他补窟窿,除了卡内基梅隆种子投资的5万美金之外,公司并没有别的外部资金来源。

Good old days

37岁的Kaneko和34岁的Sykora是土生土长的圣地亚哥人,在做了几年的网页设计自由人后,一起合办了Pixite。在2008年应用商店刚刚开张的时候,苹果、Google、Facebook等公司都只发布了自己最基本的几款应用,给独立app的设计者们留下很大的市场空间。那是的智能机用户每个月平均下载10个app,到2009年7月,他们每个月都会在App上花2亿美金。在最初的12个月内,app市场增加了65000个应用,而长居榜首的是一些诡异的应用,比如吞金币和鳄鱼,此外,基础类工具也被大量下载,比如拼写检查和录音笔。

2009年Kaneko嗅到了商机,一款浏览在线图片的app,彼时,苹果还没有自己的图片浏览软件,而网络浏览的速度也比现在慢很多。几个月后,一款名叫网络相册的app上线。而这个机遇远比他们想象的要大得多。线上相册是一款简单又好赚的应用,它其实是基于Google的Picasa智能储存100张相片的限制发展而来的。0.99美元的App在上线一年后,带入13万的收益。iPhone超强的照相机功能生发了智能手机的摄影市场,很快,摄影相关的app成为应用商店的热门类别。不过,热极一时的许多功能,比如剪裁、闪光、HDR效果、蓝牙分享和线上储存浏览等,之后都被iPhone变为系统自带的基本功能。


Pixite摄影App

很快,Pixite就发现,网络相册的不可持续性,如果Google的工程师们改进了自己的app,那么Pixite被刷到谷底,就是分分钟的事。(不过,事实上,到2015年,Google才发布了无限制的网络相册Google Photos)所以,Pixite做了一个违反商业常规的决定,他们不再把钱投入最赚钱的那个篮子里,而是将时间和尽力放到下一项应用的开发上。2010到2012年,app市场依旧对原创的独立应用开发十分友好,应用市场在2010年,井喷式地增加到22万5千个app,美国语言协会宣布APP为年度词语。也在那几年,uber上线,服务型app成为市场中的新势力。不断增长的利润,引来了风险投资们的目光,2011年,硅谷在应用市场的风投金额增长了三倍。

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