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日期:2016-08-09 10:34:14作者:x91来源:爱活网

纪念无线女神海蒂拉玛 请别再给她戴“Wi-Fi之母”的帽子了

前不久网络上又一次掀起了一股纪念海蒂拉玛(Hedy Lamarr)的热潮,好似这么多年来大家都只记得她是世界上第一个全裸上镜的好莱坞女星,却没人知道这个人竟然是CDMA无线通讯技术奠基人一般。虽然身为同族,嘲讽五步即忘的现代人好像很不厚道,但知道一点别人不知道的细节,考据一下别人没有认真考据的史实,总能让人在发言时就感觉自己在思想上强别人好几个档次,很是惬意。尽管这一波节奏已经接近尾声,但就像刚说的那样,人类如此健忘,什么时候放马后炮都没有问题。

纪念无线女神海蒂拉玛 请别再给她戴“Wi-Fi之母”的帽子了

经过这么多天的狂轰滥炸,想必各位都已经知道海蒂拉玛是现代3G无线通信技术背后的功臣,这一点不存在争议。高通今天能坐在专利堆上数钱,和她密切相关。她在1942年和乔治·安泰尔共同发现跳频扩展频谱技术,虽然在当时没能进入美国海军的鱼雷里,但在50年代时期还是被商业机构从专利堆里发掘出来,在此基础上研发出了CDMA这种非跳频形式的扩展频谱。

而后CDMA技术影响了整个2G时代,其影响力在3G时代达到最大化,在LTE引入OFDM后,CDMA虽从蜂窝通讯的聚光灯下慢慢淡出,但扩展频谱的核心技术今天仍然活跃在无线通信的舞台上。而且现在的蓝牙标准里仍然有着适应性CDMA技术的影子。她所参与的发明在手机无线通讯上地位如此重要,可惜她本人没能从中获得一分钱利益,等到人类意识到这项技术重要贡献的时候,她早已不在人世了,只能让高通代为多烧点冥币意思一下。

纪念无线女神海蒂拉玛 请别再给她戴“Wi-Fi之母”的帽子了

前面提到2G/3G,提到蓝牙,对,你这时一定在想为什么没有说Wi-Fi。毕竟营销号段子手们发的那些东西里,其思路是这样:夏天你要感谢空调、Wi-Fi的发明者,没他们这夏天不能过。这个观点我是赞同的,但把海蒂拉玛的照片拿来影射Wi-Fi,就不合适了。要追溯起来,最早可以到上世纪80年代末美国NCR公司开发的WaveLAN,后来NCR把这个技术直接提交给IEEE,直接催生了IEEE 802.11无线LAN工作组,给制订IEEE 802.11这个无线网络标准定了一个起点。

铭刻进IEEE历史的真相,则要从IEEE定义802.11标准所选择的技术说起。1997年时IEEE出台了第一版802.11标准,这个标准里包含了一项由澳洲政府研究机构CSIRO于90年代发明,并于1996年在美国成功申请专利的技术。IEEE当时经过评估认为CSIRO的技术是他们当时可以选择的最好的无线网络技术,便把它纳入了标准的内容里。说到这个技术本身,其实也是无心插柳,主要发明人约翰·奥沙利文院士当时只是想在原子粒度上探测迷你黑洞的爆炸,结果实验本身失败了,但是却发现其中所采用的天文技术,可以用来解决无线信号互扰的物理学问题。IEEE正是看上了这一点才选择了CSIRO,并给他们日后的专利纠纷设下了伏笔。

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由于Wi-Fi今天已经遍布人类生活的各个角落,CSIRO核心技术专利在手,财源滚滚来。2009年,戴尔、HP、微软、Intel、东芝以及任天堂等14家公司屈服于CSIRO的威逼,乖乖地向他们交出总计2.5亿美元的庭外和解赔偿;接下来的2012年,他们又用Wi-Fi专利赢了一场价值2.2亿美元的官司,再计上美国本土的国际大企业将要交出的10亿美元权利金,CSIRO也能进入国际专利流氓名人堂了。有这样一颗摇钱树,澳洲政府怎么可能会听IEEE那让它放弃专利,让世界免费使用Wi-Fi技术的请求呢。让我选择我也拒绝。

尽管如此,IEEE还是在今年把井深大消费电子奖颁给了CSIRO的Wi-Fi技术发明人,约翰·奥沙利文、大卫·斯科尔兰以及特伦斯·帕西瓦尔三人组,以表彰他们在无线局域网技术上的先驱贡献。到这里,IEEE对于Wi-Fi发明人的指认已经有了官方依据,下次谁要再给海蒂拉玛女神戴“Wi-Fi之母”这顶高帽,就用这个事实去甩他们一脸吧。顺便,你还可以喷一下流行科技圈的这种情怀感——这种事不是只有他们在做,而且他们也不是第一个——21世纪里最先用大众化的方式纪念无线女神的是一家叫Valve的游戏公司,其2004年的物理学大作《半衰期2》里就用过非常隐晦的方式向这位科学家的梦中情人致敬。

(编辑:X91)
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