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日期:2016-09-18 12:14:23作者:x91来源:爱活网

中秋过节你们单位都发啥? 这家公司发的东西可上天了

作为中国文化里的象征团圆的重要传统节日,中秋节从来不缺福利。大概工薪阶层的很多人都会在节日临近时收到来自工作单位的馈赠,所以“中秋你们单位发什么了”也会成为一个在特定时间段里具有不错粘合力的破冰话题。当然,我们中的绝大多数肯定已经收了一波最常见的中秋礼物——月饼了,不过国内有一家公司,他们中秋发的东西有点厉害——环绕地球的空间站。

被官方媒体和社交网络上信息轮番轰炸过的你一定会迅速反应过来,这家公司和这个空间站的名字都能脱口而出。9月15日晚22时许,中国航天科技集团在著名的酒泉卫星发射中心点了一根长征二号F T2运载火箭,把天宫二号空间实验室送进了预定轨道。如释重负的他们次日就在微博上表示,“我们单位中秋发了个天宫二号”。

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这个机灵抖得如何我们就不评价了,相比之下,本次发射天宫二号里装着的东西,值得大家留个心眼。天宫二号搭载了世界上第一部空间冷原子钟(CACS),其精度高达3000万年才会产生1秒误差。作为对比,目前在轨的最好的热原子钟的精度是300万年产生1秒误差。

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在接下来的两年里,我朝计划让航天员在天宫二号里执行一系列实验,测量引力红移——因为根据广义相对论,在不同的引力场里,时间流动速度都存在差异,借助原子钟这种千百万年才会产生1秒钟误差的高精尖设备,人类有可能从中观测到这一现象,很多科幻作品里的设定,以及相对论本身或都将得到验证,前者中的一部分说不定还能成为科技发展的新航标。

如果不把目光放那么远,CACS对我们的帮助也可在相对短期内见到成效。熟悉定位系统的人都知道,原子钟对于GPS来说是一个非常重要的参照物。在卫星导航系统里,1纳秒的时间测量误差会引起0.3米的测距误差,由此换算产生300米测距误差就只需要0.000001秒的时间测量误差,可见时间精度在卫星定位系统中的地位何其重要。CACS的上线可能很快会给北斗导航系统带来利好,而在未来,它所借助的冷原子技术也可以为深空探索提供定位支持,那时候就真的“征途是星辰大海”了。

除了定位系统之外,冷原子技术还可以在引力波探测上提供帮助,替代空间激光干涉,实现在轨引力波探测,如此可降低探测的技术难度以及成本——至少能少发射一颗用于探测的卫星,这节省的开支可是非常可观的。

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回到天宫二号本身,它今年还会迎来神舟11号送来的第一批在轨航天员,开始进行载人科研任务。在那之后,中国计划花五到六年的时间完成整套空间站设施的建设。就是不知道他们今年开了这个头,接下来会不会变成今年过节不发礼,要发只发大火箭!(前提条件当然是各项天文和气候等条件适宜发射)

(编辑:X91)
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